Saint-Valentin à Paris

Saint-Valentin à Paris

Détrompez-vous, la Saint-Valentin n’est pas une invention des temps modernes. On retrouve son origine dans une tradition païenne romaine du 4e siècle avant Jésus-Christ, en l’honneur de Lupercus, dieu de la fertilité. Les récits divergent quant à la teneur du rituel de ces lupercales. Ce sur quoi l’on s’accorde, c’est qu’il avait lieu entre le 13 et le 15 février de chaque année : les Romains égorgeaient-ils deux boucs en l’honneur du dieu Lupercus pour assurer la fertilité et la protection des troupeaux ? Baptisaient-ils un jeune couple avec le sang des boucs sacrifiés puis leur donnaient-ils des lanières de cuir de ces mêmes boucs afin qu’ils flagellent les femmes en désir d’enfants afin de leur porter chance ? Rien n’est moins sûr.

Une autre légende laisse à penser qu’il s’agissait d’un rite de passage à l’âge adulte où l’on mariait pour une année deux jeunes gens afin qu’ils s’initient mutuellement aux joies de la vie conjugale. C’est d’ailleurs ce rite que l’église catholique semble avoir considéré inacceptable lorsqu’elle institua une fête, le 14 février, en la mémoire d’un saint martyrisé pour avoir célébré l’amour, un certain Saint-Valentin dont voici l’histoire.

Au 3e siècle de notre ère, l’Empereur Claudius II avait des envies belliqueuses qu’il n’arrivait pas à assouvir car beaucoup d’hommes préféraient rester chez eux s’occuper de leurs femmes et enfants plutôt que de mourir à la guerre. La solution que trouva Claudius II fut aussi simple que cruelle. Il décida tout simplement d’annuler tous les mariages. Valentin ne savait que trop pertinemment les tentations que cela entraînerait auprès des hommes, et il préféra défier la loi et la colère de l’Empereur plutôt que de laisser les âmes dont il avait la charge se déliter dans le péché en s’aimant hors du sacro saint mariage. Il commença à célébrer secrètement l’amour conjoint dans des lieux secrets afin que les soldats romains, chargés de faire respecter la loi, ne le découvrent pas. Mais l’Empereur eut vent de cette insoumission et Valentin fut conduit de par devant Claudius II. Celui-ci encouragea Valentin à renier sa foi chrétienne pour embrasser la loyauté romaine, ce qu’il refusa. Avant d’être exécuté, il aurait envoyé de nombreuses lettres à ses amis pour leur demander de prier pour lui en les signant de ces mots : Souvenez-vous de votre Valentin. C’est d’ailleurs de cette légende que vient le terme Valentin appliqué aux mots doux que les amoureux s’échangent encore aujourd’hui. Valentin fut tué le 14 février ou peut être le 24 en l’an 269, ou peut être 270, aucun historien ne pourra le certifier aujourd’hui. Mais c’est en l’honneur de ce Valentin sanctifié que nous célébrons la Saint-Valentin, le jour des amoureux, le 14 février de chaque année.

Que disent les visiteurs du monde entier lorsqu’ils évoquent Paris ? Que c’est la Ville du Romantisme et de l’Amour. Rien n’est moins vrai. Les amoureux du monde entier viennent lier à jamais leur destinée dans notre belle Capitale. Un petit cadenas sur le Pont des Arts ou un baiser reprenant la célèbre photo de Doisneau sur le parvis de l’Hôtel de Ville, que de clichés exaltés.

Les soirées pour fêter le 14 février ne manquent pas à Paris. Les croisières sur la Seine sont très prisées et toutes les compagnies rivalisent d’idée pour les rendre les plus romantiques possibles. Notre catalogue vous aidera certainement à faire votre choix pour offrir à votre tendre moitié la soirée qu’elle mérite.