Histoire du Lido de Paris

Autrefois lieu de divertissement et de baignade destiné aux classes sociales défavorisées, le Lido a su se faire une place de choix dans la longue liste des hauts-lieux de la fête à Paris. Idéalement situé sur l’avenue des Champs-Élysées, le Lido est devenu célèbre en partie grâce à sa somptueuse décoration intérieure, inspirée directement par le romantisme de la ville italienne de Venise et de sa célèbre plage dont le cabaret a pris le nom.

Des baignades populaires aux dîners-spectacles…

En 1933, le Lido – alors connu sous le nom de  «La Plage de Paris»  - est contraint de fermer en raison de problèmes financiers. Trois ans plus tard, Léon Volterra, célèbre producteur de spectacles et directeur de salles français, prend la direction du lieu et fait le pari de le transformer intégralement en remplaçant la piscine par une grande salle de spectacle dans laquelle le Tout-Paris pourra se divertir lors d’un dîner-spectacle.

Le succès est immédiat et des personnalités françaises et internationales aiment s’y montrer. Le cabaret devient ainsi, avec le Moulin Rouge, l’emblème des folles nuits parisiennes. Le 7 juin 1941, alors que Paris est occupé par les Allemands, l’ambassadeur d’Espagne José Félix de Lequerica y invite l’écrivain français Paul Morand, ainsi que l’actrice Arletty et Josée Laval. Leur venue fait couler de l’encre et offre au cabaret une immense publicité. Cinq ans plus tard, les frères d'origine italienne Joseph et Louis Clerico rachètent le Lido, entament d’énormes projets de réaménagement de la salle pour finalement inaugurer leur tout premier spectacle intitulé Sans rimes ni raison. Forts de leur succès, ils développent parallèlement à ces travaux la formule  «dîner-spectacle»  qui sera par la suite reprise dans les cabarets du monde entier.

En 1977, le succès du Lido resté intact, le nouveau directeur Jean-Robert Boudre décide d’agrandir son cabaret en s’offrant 6 000 m² de surface supplémentaire. Il y fait construire une salle panoramique s’étalant sur deux niveaux et d’une capacité d’accueil de 1150 spectateurs. Autre nouveauté et non pas des moindres : un système d’ascenseur permet aux 300 convives du parterre de s’abaisser de 80cm dans le sol après le dîner, afin d’améliorer leur visibilité et de pouvoir profiter pleinement du spectacle du Lido. Les années d’après-guerre voient ainsi défiler sur la scène du Lido des personnalités du monde du cinéma ou de la chanson, telles que Laurel et Hardy et les sœurs Kessler, puis plus tard Shirley MacLaine et Elton John.

Un succès nommé «Bluebell Girls»

Fondée en 1932 par l’une des plus grandes danseuses de l’époque, Margaret Kelly – connue sous le nom de Miss Bluebell en raison de la couleur de ses yeux -, la troupe des Bluebell Girls rejoint le Lido en 1948. Toutes dans cette troupe avaient reçu une formation en danse classique mais avaient la particularité d’être trop grandes pour intégrer une troupe de ballet. Leur taille a pourtant été un atout majeur puisqu’elles ont ainsi pu intégrer la famille du Lido dont la taille minimum exigée est de 1,75m.

Les silhouettes longilignes et les costumes aussi sexy qu’extravagants des Bluebell Girls font rêver les femmes et saliver les hommes en incarnant avec élégance et sex appeal la Parisienne célébrée dans le monde entier. Ces danseuses ont propulsé le cabaret au rang des lieux immanquables des nuits parisiennes. Depuis 1946, près de 10 000 danseuses ont foulé la scène du Lido et continuent d’offrir chaque soir un spectacle haut en couleurs dont les chorégraphies, costumes et jeux de lumières sont sans cesse renouvelés. En 2010, les Bluebell Girls ont fêté le centenaire de la naissance de Margaret Kelly. Née en juin 1910 dans la ville de Dublin, cette chorégraphe irlandaise a largement contribué au fabuleux succès de la troupe et du cabaret.

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