Denfert Rochereau

Si le quartier Denfert-Rochereau n'est, il est vrai, pas l'un des quartiers les plus touristiques de Paris, il n’a pourtant pas grand-chose à envier à ses quartiers voisins.

La place d’enfer…

Au cœur du quartier, la vaste place Denfert-Rochereau, autrefois appelée place d’enfer, et son colossal Lion de Belfort rendent hommage à la vaillance dont les Alsaciens ont fait preuve pendant la guerre franco-prussienne de 1870. Lieu de départ ou de destination de nombreuses manifestations publiques à Paris, joliment plantée d’arbres et entourée de trois espaces verts - le square Claude-Nicolas-Ledoux, le square de l’Abbé-Migne et le square Jacques-Antoine – la place s’impose comme un des principaux carrefours de la capitale. C’est également un pôle important de transports en commun, notamment avec la station du RER et plusieurs terminus de bus. La place est décorée de la fameuse statue du Lion de Belfort symbolisant la résistance du colonel Denfert-Rochereau lors du Siège de Belfort, pendant la guerre franco-prussienne de 1870.

En plein milieu de cette place se trouve également deux bâtisses construites par l'architecte et urbaniste Claude Nicolas Ledoux. Non loin de là se trouvent les catacombes de Paris, ces anciennes carrières souterraines ont été transformées en ossuaire à la fin du 18ème siècle avec le transfert des dépouilles de six millions de Parisiens. Elles prennent alors le nom de catacombes, par analogie avec les nécropoles souterraines de la Rome antique, bien qu'elles n'aient quasiment jamais servi de sépulture initiale. D'environ 1,7 km de long, situées à vingt mètres sous la surface, elles sont officiellement visitées par environ 300 000 visiteurs par an à partir de la place Denfert-Rochereau. L’entrée des catacombes est située, côté impair de l'avenue du Colonel-Henri-Rol-Tanguy, au n°1 de l'avenue, à côté du bâtiment de l'Inspection générale des carrières au n°3. Des concerts y sont également organisés, notamment pour la Fête de la musique. La place est aussi ornée de quelques petits commerces (un fleuriste bien connu, une bonne boulangerie, de sympathiques cafés à l’ambiance conviviale, un petit cinéma de quartier et une gare).

… et ses alentours

A proximité de la place, la longue avenue René Coty regorge de magasins et mène tout droit au parc Montsouris. La rue Daguerre accueille pour sa part un marché et de très bons restaurants qui valent un petit détour gourmand. A quelques pas de la place on trouve également l'Observatoire de Paris, qui est le plus ancien observatoire astronomique au monde. Juste au nord et à quelques pas de la place Denfert-Rochereau, au cimetière du Montparnasse, gisent les sépultures de grands poètes et écrivains tels que Maupassant, Jean-Paul Sartre et Simone de Beauvoir. L’endroit est aussi un paisible havre de verdure dans lequel on peut se balader. Les amateurs d’art contemporain ne seront pas en reste dans le coin puisque le beau bâtiment de verre Jean Nouvel (du nom d’un grand architecte de renommée internationale) abrite de belles expositions.

Découvrir Paris

Paris offre à ses visiteurs des milliers de visages différents, selon les coins que l'on visite et le moment de la journée où on la contemple. Il y a donc tout autant de manières de la découvrir et de l'aimer.
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